Meeste Balti liiga sai uue näo ja sisu

16.07.2020

Märtsis jäid eelmise hooaja käsipalli Balti liiga mängud veerandfinaalfaasis pooleli. Uueks hooajaks kavandas Balti Käsipalli Assotsiatsioon (BKA) muudatused – turniir peetakse esmalt liigaformaadis, millele järgnevad veerandfinaalid ja Final Four ning osalevad ainult Balti riikide klubid. Eestist stardivad Põlva Serviti, HC Kehra/Horizon Pulp&Paper, Viljandi HC ja debütandina SK Tapa.

"Otsuse taustal oli mitu põhjust. Baltikumi meeskondadele muutusid pikad reisid nii ajaliselt kui ka majanduslikult raskeks. Mängukalender pani klubid ebavõrdsesse seisu, sest tuli arvestada Euroopa Meistrite liigas osalenud Riihimäe Cocksi ja väga jäiga koduliiga kalendriga Minski SKA-ga," kirjeldas Balti liiga tegevjuht Urmo Sitsi.

"Kolme riigi alaliite koondava BKA peamine eesmärk on arendada Balti regiooni käsipalli. Kui sportliku taseme poolest võib paari tugeva klubi väljajäämine olla sammuks tagasi, siis kandepinna ja üldise arengu huvides teeme uue liigaformaadiga kindlasti sammu edasi," lisas Sitsi.

Septembris algava Balti liiga moodustavad tosin klubi – neli igast riigist. Lisaks mainitud Eesti nelikule mängivad Lätist kaasa Dobele ZRHK Tenax, Riia Celtnieks, Ludza SK Latgols ja HK Ogre ning Leedust osalevad Klaipeda Dragunas, Vilniuse VHC Šviesa, Kaunase Granitas-Karys ja Alytuse Varsa-Stronglasas. Tapaga sarnaselt on Ludza ja Alytuse klubi näol tegu Balti liiga debütandiga.

Kaksteist meeskonda mängivad esmalt kaheringilise põhiturniiri, kusjuures riigisisesed omavahelised mängud lähevad kahte arvestusse – nii Balti liiga kui ka koduse meistriliiga tabelisse. Põhiturniiri kaks paremat saavad otsepääsme finaalnelikusse ning järgmised neli selgitavad ülejäänud kaks poolfinalisti.

"Põnev on uue liigaformaadi juures ka tõsiasi, et kaheksa põhiturniiri paremat kindlustavad koha järgmise hooaja Balti liigas. See tähendab kindlasti kõva võitlust ka tabeli keskel ja tasavägiseid mänge kõigi vastu," hindas Balti liiga nõuandva kogu liige ja Põlva Serviti peatreener Kalmer Musting.

"Kui eelmiste hooaegade eel võis juba arvata, et võitjaks tuleb Riihimäe Cocks või Minski SKA, siis nüüd pole midagi võimalik ennustada. Selge, et on olemas soosikutering, ent 22-mängulisel põhiturniiril võib kõike juhtuda," lisas Musting.

"Turniiril osaleb mitmeid debütante ja uute vastastega on alati põnev kohtuda. Väga tore on, et SK Tapa võtab osa, kuna HC Tallinn otsustas mängida Soome liiga põhiturniiril. Usutavasti tõstab uus formaat käsipalli taset kogu Balti regioonis – seda nii mänguliselt kui ka organisatoorselt," arvas Musting.

Balti liiga 2020/21 hooaeg algab septembri esimesel nädalavahetusel, põhiturniiri viimane ehk 22. voor mängitakse märtsi lõpus. Sellele järgnevad veerandfinaalid, kus põhiturniiri kolmas kohtub kuuendaga ning neljas viiendaga. Hooaeg kulmineerub 10.-11. aprillil 2021 peetava finaalturniiriga nelja parema tiimi osalusel.

Pildil: Meenutus eelmise, koroonaviiruse tõttu katkenud hooaja viimasest Balti liiga mängust Põlva Serviti – Klaipeda Dragunas. (Foto: Helin Potter).

 
Banner Banner Banner Banner Banner

ETKNRLP